Le 17 et 18 février, 2022 | Le Centre International de Toronto, Canada

Le béton – Une histoire de perte, de trahison et d’innovation

Le béton est le matériau de construction le plus utilisé et ce, depuis de nombreuses années. Il y a plus de 5 000 ans, les Égyptiens mélangeaient de la boue et de la paille pour former des briques et utilisaient du gypse et de la chaux pour fabriquer du mortier. En 200 av. J.-C., les Romains construisaient avec succès du béton et utilisaient même des produits animaux dans leur ciment comme forme précoce d’adjuvant. Cependant, après la chute de l’Empire romain en 476 après JC, les techniques de fabrication du ciment pozzolan ont été perdues jusqu’à la découverte en 1414 de manuscrits décrivant ces techniques.

La guerre des clans

Le béton moderne est dû à l’invention du ciment Portland en 1824 par Joseph Aspdin. « Joseph a appelé le produit Portland parce qu’il croyait que le mortier fait à partir de celui-ci ressemblait à la pierre de Portland et la pierre de Portland était la pierre de construction la plus prestigieuse en usage en Angleterre à l’époque, » dit Stuart Galloway, président, 20/20 Show Productions et producteur de l’Expo canadienne du béton. « Cependant, le brevet ne décrit pas ce que nous appelons aujourd’hui le ciment Portland ».

Maçon de métier, Joseph expérimente la fabrication du ciment jusqu’à ce qu’il crée un produit commercialisable. Il s’est ensuite associé à un voisin, William Beverley, a établi une usine de production à Wakefield et a déménagé sa famille de Leeds à Wakefield. Cette usine ferma ses portes en 1838 après que la Manchester and Leeds Railway Company acheta le terrain. Aspdin a déplacé son équipement vers un deuxième site à proximité à Kirkgate. Son fils cadet, William, dirigea l’usine jusqu’en 1941, date à laquelle il cessa de travailler pour son père et Joseph s’associa à son fils aîné, James.

Deux ans plus tard, William a établi sa propre usine à Rotherhithe (près de Londres) et a utilisé une version modifiée de la recette de son père pour introduire un nouveau ciment qui s’est avéré être sensiblement plus fort que le ciment inventé par son père. William a utilisé une teneur plus élevée en calcaire, l’a brûlé à une température plus élevée et a broyé le matériau Clinker précédemment jeté, augmentant de ce fait l’usure pendant le processus de broyage. L’année suivante, Joseph prit sa retraite et transféra sa part de l’entreprise à James. En 1948, James a déménagé l’usine à un troisième site dans la région, et cette usine a continué à fonctionner jusqu’en 1900. De plus, en 1848, William s’installa dans le Kent afin de profiter de la proximité de la population avec de grandes réserves de craie. Il n’a jamais déposé de brevet à son processus modifié, et une histoire d’arrangements commerciaux suspects et de faux pas a prouvé qu’il peut avoir été malhonnête et incompétent.

Innovation américaine

Cette technologie a traversé l’Atlantique et, à la fin du siècle, l’Amérique avait construit son premier pont en béton (le pont du lac Alvord à San Francisco, en Californie) et sa première rue en béton (à Bellefontaine, Ohio, et est toujours là aujourd’hui). Cependant, il était considéré seulement pour les bâtiments industriels, puisque les gens ont considéré sa valeur esthétique comme inférieure à la normale pour les résidences et autres bâtiments.

En 1875, l’ingénieur en mécanique américain William Ward a terminé la première maison en béton armé aux États-Unis, et elle se trouve toujours à Port Chester, New York. L’un des facteurs de choix du béton était la peur du feu de sa femme. Les Américains ont élargi l’utilisation du béton et ont fait plusieurs progrès. Voici quelques exemples notoires :

1877 – Ernest L. Ransome brevète un système qui utilise des tiges carrées tordues pour améliorer le lien entre l’acier et le béton et commence à construire avec du béton renforcé d’acier.

1904 – le premier gratte-ciel en béton (16 étages/210 pieds/64 mètres) est construit à Cincinnati, Ohio.

1913 – la première charge de béton prêt-à-mélanger est livrée à Baltimore, Maryland. L’idée de mélanger le béton dans une usine centralisée, puis de le transporter par camion sur le chantier de construction a depuis révolutionné l’industrie du béton.

1915 – la première charge de béton prêt-à-mélanger est livrée à Baltimore, Maryland. L’idée de mélanger le béton dans une usine centralisée, puis de le transporter par camion sur le chantier de construction a depuis révolutionné l’industrie du béton.

1930’s – les agents entraîneurs d’air sont utilisés pour la première fois dans le béton pour aider à sa résistance contre les dommages causés par le gel et le dégel.

1935 – Les équipes de construction placent 3 250 000 verges de béton afin de compléter le barrage Hoover.

1938 – John Crossfield dépose le premier brevet pour la pariation de béton, qui est créé en ajoutant du latex au ciment Portland, à l’agrégat et à d’autres matériaux

1950’s – Brad Bowman développe le procédé Bomanite, le pavé architectural original en cast-in-place, coloré, texturé et imprimé en béton

1970’s – la fibre est utilisée avec le béton afin d’augmenter sa force

1976 – la Tour CN est terminée. Ce bâtiment en béton et en acier devient le plus haut bâtiment autoportant au monde pour les quatre prochaines décennies

« L’innovation dans le béton se poursuit encore aujourd’hui, affirme M. Galloway. « Certaines sont des modifications mineures, mais d’autres changent complètement l’industrie. Le béton continuera d’évoluer de manière à améliorer à la vie des gens.